all papers written from scratch

24/7/365 support

no plagiarism - GUARANTEED

Free Shakespeare and Human Nature: King Lear Essay Sample

The Tell-Tale Heart →

Buy Cheap Shakespeare and Human Nature: King Lear Essay

This  paper  discusses  why  Shakespeare  is  certainly  the  master   at  showing  the  multiple  facets  of  human  nature  as  well  as  how  our  strengths  and  weaknesses  create  our  experience.  Shakespeare  shows  this  through  the  use  of  characters  such  as  king  Lear,  Goneril,  Regan,  Cordelia,  Duke  of  Burgundy,  King  of  France,  Duke  of  Cornwall,  Duke  of  Albany,  Earl  of  Kent,  Earl  of  Gloucester,  Edgar,  Edmund  among  others.   According  to  the  author,   human  nature is  full  of  betrayal,  love,  ego,  strength,  wealth  and  power.  Additionally,  he  shows  that  human  nature  can  be  entirely  good  or  entirely  evil.  

The  story  rotates  around  a  certain  British  king  called  Lear   who  decides  to  divide  the  country  between  his  three  daughters   which  they  would  use  as  dowry.  This distribution shows the aspect of wealth in human nature (Kermode 12).  Wealth  is  again  highlighted  when  the   king  tells  Regan  that  one  is  not  human  unless  he/she  possesses  more  than  he/she requires.  He  argues  that    a  person  who  is  complacent  with  the  possession  of  only  that  which  he/she   needs  is  in  the level  of  a  beast  or  animal.  This clearly shows that of wealth is part of human nature. 

He  at  the  same  time  seeks  to  know  how  much  his  daughters  love  him  before  giving the land  to  them.  Shakespeare  shows  the  aspect  of  love  in  human  nature  through  the  two  eldest  daughters  of  Lear;  Goneril  and  Regan  who  shower  their  father  with  praise  in  order  to  be  rewarded  generously (Kermode 13).   Goneril  claims  to  love  his  father  more  than  words  can  wield  the  matter.  She  says  that  her  father  is  dearer  than  eye-sight,  space and  liberty.  She  claims  that  she  loves  her  father  beyond  what  can  be valued,  rich  or  rare,  a  love  that  makes  breath  poor  and  speech  unable (Kermode 13). Their  praise  earns  them  land  and  marriage  to  the  duke  of  Albany  and  the  duke  of  Cornwall  respectively.   

The  author  shows  the  other  face  of  these  two  daughters  when  their  father  seeks  to  stay  with  them.  Their  claim  for  unconditional  love  for  their  father  is  clearly  not  genuine  as  they  require  him  to  reduce  his  followers  from  one  hundred  to  fifty  for  them to  accept  to  accommodate  him (Floakes 20).  Goneril  also  instructs  her  steward,  Oswald  to  act  coldly  towards  the  king  and  this  shows  clearly  that  her  claim,  of  love  towards  her  father  was  not  genuine.  This shows that she is multifaceted.    Genuine  love  is  shown  through  the  youngest  daughter  Cordelia,    who  says  she  loves  her  father  as  much  as  a  daughter  should(Floakes 22) .  Because  of  her  refusal  to  flatter  her  father,  Cordelia  doesn't  inherit  any  land.  Genuine  love  is  also  seen  through  the  French  king  who  takes  Cordelia   as the queen  of  France  despite  having  inheritated  no  land.    Conditional  love  is  again  shown through   the  duke  of  Burgundy  who  refuses  an  offer  to  take  Cordelia  because  of  her  failure  to  get  inheritance (Floakes 23).  Cordelia  loves  her  father  honestly  though  she  doesn't  flatter  him.  She  is  contrasted  by  the  author from the other  daughters  in  the  sense  that  unlike  her  sisters  who  flatter  their  father  to  get  wealth,   her honesty  doesn't allow  her  to  deviate  from  her morals (Floakes 23).  Although  she  is  banished  because  of  her  honesty,  she  remains  loyal  and  loving  to  her  father  till  the  end.   This can be seen from the following   extract.  

Get a Price Quote:
Total price:  
All first-time users will automatically receive 15% discount

"Cordelia:- my  father,  restoration  hang

Thy medicine on my lips, and let this kiss

Repair those violent harms that my two sisters 

Have in reverence made" (Floakes 23)

She  doesn't  express  bitterness  towards  her  father  for  the  injustice  done  to  her.  This  character  is crafted  as  having  an  entirely  good nature  and  free  from  evil  throughout. 

The  author  shows  the  aspect  of  power  in  human  nature  through  the  king  himself.  Lear  is  presented  as  a  character  who  enjoys  absolute  power  and  hates  being  challenged  or  even  being  contradicted . (Floakes 25)  The  aspect  of  power  is  also  shown  through  the  youngest  daughter  who  raises  an  army  to  defeat  the  two  other  daughters  and  restore  his  father  to  his  kingdom.   The  author  shows  that  power  corrupts  since  the  power that  Lear  gives to  Goneril   and  Regan  ends  up  making  them  treacherous  and  deceitful.  The two daughters  are  shown  to  love  power  to  the  extent  of  showering  their  father  with  praise  in order  to  have  it  given  to  them (Floakes 26).    The  two  daughters  are  corrupted  by  power  such  that  they  try  to  make their  father  appear  as incompetent  by  referring  to  him  as  the idle  old  man  in front  of  everyone (Floakes 26).   This  again  emphasizes  the  fact  that  the  love  they  claimed  to  have  for  their  father  was not  genuine.  In  order  to  absolutely  strip  power  from  their  father,  the  two  daughters  command  him  to  reduce  his  service  men  from  one  hundred  to fifty  and  later  up  to  twenty  five . (Floakes 27)

The  aspect  of  betrayal  is  shown  through  the  character  called  Edmund.  He   betrays  Gloucester  to  Cornwall,  Regan  and  Goneril  by  showing  a  letter  from  his  father  to  the  king  of  France  seeking  assistance  against  them (McLaughlin 33).  This  leads  to  the  arrest  of  Gloucester  and  subsequent  gouging  out  of  his  eyes  by  Cornwall.   In  response  to  this,  one  of  Cornwall's  servants  attacks  and  fatally  wounds  him.    Edmund's  evil  nature  was  again  evidenced  when  he  instructed  his  captain  to  take  Lear  and  Cordelia  to  prison  and  kill  them  while  at  the  same  time  making  it  appear  like  they  committed  suicide (McLaughlin 33).  Betrayal  is  again  seen  when  Edmund  forges  a  letter  which  he shows  to  his  father.  In  this  letter,  Edmund    tries  to  make  it  appear  like  Edgar  intents  to  take  his  father's  lands  and  revenues  in  collaboration  with  him.  Edmund  later  advices  Edgar  to  flee  and  then  injures  himself  and  tries  to  make  it  appear  like  he  was  attached by  him (McLaughlin 34).      

Ego  is  also  considered  a  key  aspect  of  human  nature  by  the  author.  At  the  beginning  of  the  play,  king  Lear  is  shown  to  hold  his  image  superior  to  the  life  of  his  youngest daughter.  By  failing  to  flatter  him in  order    to  boost  his  ego,  she  is  denied  inheritance  and  this  clearly  shows  how  the  king  values  his  ego (McLaughlin 35 ).  The  two  elder  daughters  shower  him  with  praise  and  for  this,  they  are  rewarded  generously.  The  importance  of   image  attributes   is  again  shown  when  Kent   goes  to  the  king  soon  after  he  disguises  himself  as   banished (McLaughlin 36). Kent's  intention  here  is  to get  employed  as  a  servant  by  the  king  .  He praises the king in order to achieve his goal.  This is evidenced   by the extract below.

Lear:  does though know me fellow?

Kent:  No,  sir,  but  you  have  that  countenance  which  I  would  fain  call  master

Lear: what's that?

Kent:  Authority (McLaughlin 36).

This praise eventually earns him the job.  The  king's  desire  for  ego  reinforcement  is  again  evidenced  by  his  intention  to  keep  one  hundred  knights.  They  basically  boost  his  ego  by constantly   praising  him  and  that's  why  he  is  reluctant  to  reduce  them  when  instructed  to  do  so  by  his  daughters.  The  king  also  uses  them  as  a  subject  on  which  to  exercise  his  command  hence  boosting  his  ego (Ball 11).   

The  author   through  this  literature  shows  how  our  strengths  and  weaknesses  create  our  experience.  For  instance,  king  Lear  commits  various  mistakes  which  strip  him  off  his 

strength,  arrogance  and  pride  towards  the  end  of  the  play (Kermode 22).  His  weakness  of  desiring  praise  always  ends  up  making  him  make  mistakes  as  far  as  the  distribution  of his  wealth  is  concerned.  The  king's  anger  over  his  last   confrontation with  his  family  and  the  storm  mark  the  beginning  of  his  transformation (Kermode 23).  He  ends  up  being  poor,  infirm  and  despised  old  man.     The   king's  experiences,  weaknesses  and strengths  finally  transformed  him  from  a  hateful  old  king  into  a  loving  figure  as  seen  in  his  desire  to  reconcile  with  his  daughter (Kermode 23).


In   conclusion,  this  paper  has  discussed  key  aspects of   human  nature such  as   betrayal,  love,  ego,  strength,  wealth  and  power   through  an  analysis  of  various  character  traits  of the  characters.  Goneril  and  Regan  are  seen  to fake   love  towards  their  father  with  the  intention  of  inheriting  from  him.  They  are  seen  to  exhibit  different  character  traits  at  different  times  in  order  to  achieve  a  selfish  end.  Cordelia on  the  other  hand  is  seen  to  portray  some  consistence  since  she  remains  loving  and  loyal  to  her  father  throughout.  The  aspect  of  betrayal  has  also  been  discussed  with  Edmund  being  the  character  who  portrays  this. Wealth  has  also  been  discussed  a  Lear's  words  being  used  to  emphasize  its  importance.  Lastly,   ego  has  been  discussed  as  a  key  aspect  of  human  nature.  The  king's  desire  for  constant  praise  has  been  used  to  emphasize  this. Finally,  the  paper  has  discussed  how  our  strengths  and  weaknesses  shape  our  life.  King Lear has been used as a case in point.  His  decisions  have  had  a lot  of  influence  on  his  future  life.  For  instance,  his  decision  to  give  his  wealth  to  only  two  of  his  daughters  has  been  discussed  as  greatly  contributing to  his  ultimate  downfall  since  this  gives  them  power  which  they  eventually  abuse.

Free specials
Order now     Hesitating?

Related essays

  1. The Tell-Tale Heart
  2. Shakespearean Sonnet
15% first order  Order now  close